[Jours dans le nord du Tibet] Route vers le bonheur et la prospérité

Publié le 2020-08-05 à 15:39  |  China Tibet Online

Dans les années 80, je devais me rendre au Tibet pour des raisons professionnelles, plus précisément, à plusieurs reprises dans la vaste région de la partie nord du plateau tibétain. J'y suis allé pour des reportages, et pourtant la difficulté des voyages m'a laissé une impression ineffaçable. 

Avec une altitude moyenne de 4500 mètres, la partie nord du plateau tibétain est "le toit du toit du monde". Dans le passé, les routes menant à cette altitude élevée étaient surtout défrayées par les voitures, des routes boueuses non pavées ni bitumées. Il y avait donc peu d'autocars-navettes. 

Cette photo montre un berger du canton de Heping, dans le bureau de Shuanghu (aujourd'hui le comté de Shuanghu), en train de charger des camions et des produits d'élevage à transporter sur l'ancienne route boueuse (photo prise l'été 1987 par Tang Zhaoming). 

À une époque, j'avais besoin de faire un tour depuis le bureau de Wenbu (aujourd'hui le comté de Nyima).  J'ai attendu près d'un pont pendant plus d'une semaine avant qu'un camion de passage ne vienne enfin me chercher. 

Une autre fois, lorsque j'ai dû parcourir 1000 km de Lhassa au bureau de Shuanghu (aujourd'hui le comté de Shuanghu), le camion que j'ai pris est resté bloqué dans la boue le long de la route, et il m'a fallu plus d'un demi mois pour atteindre ma destination. 

Aujourd'hui, les choses ont tellement changé. Les routes dans la partie nord du Tibet sont maintenant larges et asphaltées, avec des navettes pour la commodité des voyageurs. Maintenant, si je prends la navette, je peux aller de Lhassa au comté de Shuanghu le même jour, ce qui m'épargne le voyage pénible que j'ai dû supporter dans le passé. 

Les statistiques montrent qu'en décembre 2019, 11 comtés (districts) de la ville de Nagqu au Tibet ont réalisé une "connexion de comté à comté avec la route bitumée", et le taux de circulation des habitants des villages a atteint 66,8%. Le kilométrage de l'autoroute est passé de 8000 km en 2010 à plus de 24000 km aujourd'hui. 

Il s'agit de la route rurale qui traversait autrefois les rivières du comté de Nyima (prise en été 2001 par Tang Zhaoming). 

Selon une chronique bien connue du Tibet (voir 西藏始末纪要), le trafic au Tibet était autrefois "cahoteux à cause des rochers, les déplacements étaient impossibles pour les personnes et les chevaux, et toutes sortes de difficultés et de dangers dépassaient la description verbale". Cela rend le développement de la partie nord du plateau tibétain très lent, même pour tout le Tibet. 

Voici le passage de Tanggula, à 5231 mètres au-dessus du niveau de la mer, le long de la route Qinghai-Tibet. 

Liu Guangfan, un octogénaire dont la maison ancestrale se trouve à Zhangye, dans la province du Gansu, est l'un des premiers groupes de constructeurs de routes depuis la RPC. Il est alors chargé de conduire les chameaux sur le projet de construction de l'autoroute Qinghai-Tibet. Il lui faudrait trois mois pour aller à pied de Golmud à Lhassa. "Vivant dans un abri, dormant dans des tentes, mangeant des nouilles frites, buvant du thé beurré, utilisant pioches et bêches, portant des paniers de terre et de pierres", lui et ses compagnons ont réussi à construire la route qui traverse la montagne de Tanggula et atteint Lhassa. 

Il s'agit de la section de la montagne Tanggula de l'autoroute Qinghai-Tibet (empruntée le 12 août 2015 par Tang Zhaoming). 

Aujourd'hui, les gens seront surpris de constater que, lorsqu'ils traversent les vastes prairies ou le col de Tanggula, la vitesse moyenne des véhicules faisant la navette sur la route du Qinghai-Tibet est de plus de 80 ou 90 kilomètres à l'heure. Et ils apprécieront l'expérience de voyage confortable sur le bitume lisse de la route. 

Cette photo montre deux nomades à moto (photo prise le 19 septembre 2009 par Tang Zhaoming). 

Les "routes célestes" n'apportent pas seulement du confort aux agriculteurs et aux éleveurs, mais changent aussi leurs modes de déplacement. Les gens se déplacent à cheval, puis en moto, puis en voiture partout, et en bus de passagers, ce qui représente un véritable changement en "quelques décennies seulement, sur des milliers d'années". 

Cette photo montre un groupe de bergers à cheval dans le temps (photo prise l'été 1987 par Tang Zhaoming). 

Autrefois, les yaks et les chevaux étaient les seuls moyens de transport des bergers. Aujourd'hui, ces animaux sont devenus une attraction pour les touristes qui veulent faire l'expérience de la vie pastorale. 

Au début de l'ouverture de l'autoroute Qinghai-Tibet, il n'y avait qu'un seul endroit à Nagqu qui était équipé d'équipes de transport et de six camions. Aujourd'hui, à Nagqu, on voit des dizaines de milliers de véhicules de différents types, dont près d'un tiers appartient à des agriculteurs et des bergers de la partie nord du plateau tibétain. 

C'est le marché général des produits de la ville de Nagqu. De nombreux bergers viennent ici en bus pour vendre du bœuf et du mouton boucher (photo de Tang Zhaoming le 6 août 2012). 

Tseqiong, un gardien de troupeaux, peut rapidement transporter chaque jour le bœuf et le mouton qu'il a découpé lui-même au marché du comté d'Amdo, ce qui lui assure un bon revenu. Sur le marché, la plupart des bergers qui apportent leurs produits d'élevage au comté et au canton de Nagqu pour les vendre, viennent au marché en navette, tout comme Tseqiong. 

Cette photo montre la nouvelle route pavée menant au comté de Shuanghu (photo prise le 19 septembre 2019). 

Actuellement, les "routes vers le ciel" sur la partie nord du plateau tibétain sont passées de "lignes" à "grilles", de "fils fins" à "larges rubans", et de "juste connectées" à "voies rapides".  Les routes sont désormais considérées comme un signe de bon augure pour le bonheur et la prospérité.

(Rédactrice : Lucie ZHOU)