Le virus a très probablement été transmis à l'homme via un animal, selon le rapport de l'OMS

Publié le 2021-03-31 à 14:22  |  China.org.cn

Il est « extrêmement improbable » que le virus qui a causé la pandémie de COVID-19 provienne d'un laboratoire, et il serait plus probablement passé d'un animal à l'homme, selon le rapport de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) publié mardi par l'équipe conjointe internationale et chinoise ayant enquêté sur l’origine du virus.

Le rapport de 120 pages indique que le virus est très probablement passé d'un animal, potentiellement une chauve-souris ou un pangolin, à un hôte animal intermédiaire inconnu, puis à l'homme. Cependant, le chemin de transmission n'est toujours pas connu.

Le rapport ajoute: « Il n'y a aucune trace de virus étroitement liés au SRAS-CoV-2 dans un laboratoire avant décembre 2019, ou de génomes qui, en combinaison, pourraient fournir un génome du SRAS-CoV-2 ».

« Compte tenu de cela, une origine en laboratoire de la pandémie a été considérée comme extrêmement improbable. »

Le rapport indique que les deux scénarios les plus probables pour expliquer l'émergence du COVID-19 impliquent tous deux la transmission du virus d'animaux aux humains.

« Jusqu'à présent, nous n'avons pas été en mesure de documenter une transmission substantielle du nouveau coronavirus dans les mois précédant l'épidémie de décembre », a déclaré mardi Thea Fisher, membre de l'équipe internationale, lors d'une conférence de presse sur le rapport.

Peter Ben Embarek, scientifique danois sur la sécurité alimentaire et les maladies animales qui a dirigé l'équipe internationale, a affirmé que l'équipe conjointe avait examiné tous les scénarios.

« Nous essayons de rester avec les arguments que nous avons, et les faits concrets que nous avons », a-t-il déclaré.

M. Embarek a qualifié le document de « rapport énorme » avec beaucoup de nouvelles connaissances, données et informations, et a ajouté que les informations continueraient de sortir après les études initiales.

Il a également salué la bonne collaboration entre les experts chinois et internationaux.

« Je pense que la taille du rapport, et la quantité de matériel et de résultats, d'analyses et de données dans le rapport parlent d'eux-mêmes en termes de la façon dont la collaboration s'est déroulée », a-t-il déclaré.

« Il n'y aurait jamais rien eu de tel si nous n'avions pas entretenu une très bonne et solide collaboration avec nos collègues en Chine », a affirmé M. Embarek.

Le rapport a été rédigé par une équipe internationale conjointe composée de 17 experts internationaux et de 17 experts chinois sous le mandat de l'Assemblée mondiale de la Santé, l'organe décisionnel de l'OMS. L'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO) a participé en tant qu'observateur.

L'équipe a mené une enquête conjointe du 14 janvier au 10 février à Wuhan, dans la province chinoise du Hubei (centre), à la suite de premières réunions en ligne, rappelle le rapport.

Peter Daszak, membre de l'équipe internationale, a tweeté : « J'espère que les gens liront vraiment l'énorme quantité de nouvelles données dans le rapport! »

(Rédactrice : Estelle ZHAO)